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Saudi-Arabien

Saudi-Arabien: Auf einem Roadtrip durch ein Land im Wandel

Ist Saudi-Arabien ein Reiseland? Ja, so ist es. Das unbekannte Reiseland ist unglaublich spannend und voller Highlights.
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Saudi-Arabien: Auf einem Roadtrip durch ein Land im Wandel geschrieben von Tanja Karpatschof.

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Saudi-Arabien im Wandel 

Der internationale Ruf des Landes und seine konsequente Verletzung der Menschenrechte, seine konservativen Gesetze und die regionalen Spannungen, die zu Anschlägen auf den benachbarten Jemen geführt haben, sind nicht gerade Verkaufsargumente für Touristen. Mehr Misstrauen und gerunzelte Augenbrauen als Begeisterung wurden uns entgegengebracht, als wir ankündigten, dass wir als zwei Frauen antreten würden road trip zusammen zu Saudi-Arabien.

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Auch wir waren uns darüber im Klaren, es hat uns beide angelockt, uns selbst davon zu überzeugen, wie Saudi-Arabien, das bis 2019 nur Visa für offizielle Geschäftszwecke und religiöse Pilgerfahrten nach Mekka ausgestellt hatte und überhaupt nicht für Einzelpersonen reisende frauenSie öffnete sich nun nach außen.   

Mohamed bin Salman, der 2019 Kronprinz wurde, startete „Saudi Vision 2030“; eine Kampagne zur Modernisierung des Landes und zur Verringerung der Abhängigkeit von Öleinnahmen. Frauen wurde unter anderem das Ausstellungsrecht eingeräumt nicht und Führerscheine zum ersten Mal, und dann wurden Touristenvisa für Besucher aus 49 Ländern einschließlich verfügbar Dänemark.

In der Vision liegt die Zukunft Saudi-Arabiens im Tourismus. Wir wollten nach Saudi-Arabien gehen und uns diese Transformation mit eigenen Augen ansehen. Wir waren jedoch nicht blind dafür, dass sich noch viele Dinge nicht geändert haben.    

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Frauen vorne

Zu unserer großen Überraschung saßen hinter den Schaltern an der Passkontrolle nur junge saudische Frauen. Ein erster Blick auf ein sich wandelndes Saudi-Arabien. Sie fragten neugierig nach unseren Besorgungen im Land, während sie unsere Fingerabdrücke nahmen und anerkennend nickten, als wir von unserem bevorstehenden Roadtrip erzählten.     

Die Erleichterung, endlich angekommen zu sein, wurde schnell von Verwirrung abgelöst, als wir in der Hotellobby ankamen und die Rezeption nicht finden konnten. Da saß ein Saudi auf einem Sofa, aber er verdient keinen Blick.

Erst als wir auf ihn zukamen, fragte er überraschend, ob wir das dürfen Check-In? Es sollte sich für viele der saudischen Männer, die wir trafen, als wiederkehrendes Merkmal erweisen; eine klare Unsicherheit darüber, wie sie sich auf uns beziehen sollten - westliche Frauen, die ohne männliche Begleitung reisen.   

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Autofahren in Saudi-Arabien 

Wir hatten einen schicken roten Toyota Corolla mit Automatikgetriebe gemietet, den wir Meta tauften – eine Mischung aus unseren Namen – und nach einer kurzen Probe im Parkhaus des Flughafens waren wir bereit, Saudi-Arabien zu erkunden. Wir waren schnell sehr glücklich mit Meta und es dauerte nicht lange, bis wir ein dreiblättriges Kleeblatt mit Meta als natürlichem Zentrum waren.   

Zwischen den Fahrerinnen in Saudi-Arabien und insbesondere außerhalb der Städte ist noch ein weiter Weg zu gehen. Es machte uns zu einer Art Attraktion an den Tankstellen, an denen wir Halt machten. Zu keinem Zeitpunkt fühlten wir uns jedoch verunsichert oder belästigt, weder als Frauen im Allgemeinen noch als Fahrerinnen im Besonderen. Belästigung einer Frau wird in Saudi-Arabien streng bestraft, daher erfährt man als weibliche Reisende generell deutlich weniger unerwünschte Aufmerksamkeit.

Auch um die Straßenqualität mussten wir uns keine Sorgen machen. In Dschidda und Riad gibt es gute mehrspurige Autobahnen, und auch fernab der Städte sind die Straßen erstaunlich gut. Es ist klar, dass ein Teil der vielen Ölgelder im Land für das Straßennetz ausgegeben wurde.

Wir fuhren lange Strecken – bis zu 800 km am Stück – auf ebenso schön asphaltierten Highways durch die Wüste. Kilometerlange „sandige Leere“, unterbrochen nur von ein paar Tankstellen und unzähligen Dromedaren.

Die Versuchung, selbst bei einer Geschwindigkeitsbegrenzung von 140 km/h kräftig aufs Gaspedal zu treten, wurde manchmal zu groß, und manchmal standen 180 auf dem Tacho. Vielleicht als Anerkennung dafür spielte das Radio ein kurzes Reisegebet. "Allahu akbar, Allahu akbar" jedes Mal, wenn wir Meta gestartet haben.

Oder in der Erkenntnis, dass eine der größten Gefahren beim Autofahren in Saudi-Arabien Dromedare nahe der Fahrbahn sind. Mehrmals kamen wir in engen Kontakt mit diesen liebevollen Geschöpfen, und groß war die Freude besonders eines heiligen Dromedars, das die glückselige Freude erlebte, hinter dem Ohr gekrault zu werden.   

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Verirrt in Saudi-Arabien

Einer der Bereiche, in denen wir am meisten herausgefordert wurden, war unser Mangel an arabischen Sprachkenntnissen. Oft waren es nicht nur Geschwindigkeitsbegrenzungen und Verkehrszeichen, die auf Arabisch geschrieben waren; Wir haben auch mehrmals gesehen, dass Google Maps auf Arabisch umgestellt hat.

Wir haben uns schnell daran gewöhnt, dass vielerorts die Verkehrsregeln nur Richtwerte waren, dass 10-Jährige weit draußen auf dem Land hinter dem Steuer sitzen dürfen, auf der Autobahn der Pannenstreifen benutzt wird, um in die entgegengesetzte Richtung zu fahren, und dass in Kreisverkehren alles verhandelbar ist.  

3000 km sind wir ohne große Schwierigkeiten gefahren - mit einer einfachen Ausnahme. Auf unserem Tagesausflug nach Taif östlich von Jeddah haben wir „die Straße der Nicht-Muslime“ verpasst. Am Horizont erkundeten wir den Eingang nach Mekka und davor einen Polizeikontrollpunkt, um Nicht-Muslime von Mekka fernzuhalten. Glücklicherweise verstand der Beamte unser Vergehen und zeigte uns freundlicherweise einen anderen Ausgang, wo wir Mekka umgehen konnten, ohne irgendwelche religiösen Regeln zu brechen.

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Dschidda, Madain Saleh und Medina

Jeddah hat eine kosmopolitische und liberale Atmosphäre, die nirgendwo sonst im Königreich zu finden ist. Eine schnelllebige Stadt mit vier Millionen Einwohnern, Wolkenkratzern und einer modernen Waterfront, aber auch mit UNESCO-Weltkulturerbe Al Balad, die Altstadt.

Die Häuser im Stadtteil sind absolut einzigartig und sehr schön. Hier kehrt man zu den Ursprüngen der Stadt zurück, wo seit Jahrhunderten Scharen von Pilgern auf ihrem Weg nach Mekka und Medina vorbeiziehen.      

Noch einer UNESCO-Weltkulturerbe und ein Muss für jeden Touristen in Saudi-Arabien ist es, Madain Saleh zu sehen, die „Petra's unbekannte Schwesterstadt “. Eine Handelsstadt, die vor über 2000 Jahren von den Nabatäern erbaut wurde. Bis auf ein paar Beduinen ist der Ort fast in Vergessenheit geraten und wurde erst 2020 für Touristen zugänglich gemacht. Man kann den Ort also trotzdem komplett bewundern, ohne mit Touristenhorden mit Selfie-Sticks kämpfen zu müssen.

Der Prophet Mohammed baute seine Moschee im Jahr 622 in der Stadt Medina und wurde durch die Bemühungen des Kronprinzen, Nicht-Muslime willkommen zu heißen, dabei unterstützt, heute ist es erlaubt, die Stadt zu besuchen.

Wir hatten uns entschieden, eine Suite mit freiem Blick auf die Moschee zu mieten. Wir verbrachten 12 Stunden am Fenster, denn der ständige Strom von Tausenden von Menschen, die zur und von der Moschee gingen, um zu beten und das Grab des Propheten zu besuchen, ist Grund genug, die Medina zu erleben.

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Niemandsland

Als weibliche Touristin in Saudi-Arabien kam es uns so vor, als befänden wir uns in einer Art Niemandsland zwischen den Welten von Männern und Frauen, ohne wirklich zu einem der Orte zu gehören.

Trotz der vielen sozialen Reformen bleibt Saudi-Arabien ein stark religiöses, konservatives und geschlechtergetrenntes Land. Dies macht es schwierig, sich sowohl darin zurechtzufinden, was als weibliche Touristen im Land akzeptabel ist, als auch sie als Menschen kennenzulernen.

Trotz der Tatsache, dass wir einige besonders jüngere, gut ausgebildete Männer trafen, die einladend und freundlich waren, mit ihnen zu sprechen, war es der überwiegenden Mehrheit der saudischen Männer eindeutig unangenehm, mit uns zu sprechen. Eine Unsicherheit, die sich manchmal in eine tatsächliche Abneigung verwandelte, die die Gespräche kurz, oberflächlich und unbeholfen machte.

Ebenso war es schwierig, mit den saudischen Frauen in Kontakt zu treten. Sie sind im Straßenbild noch sehr unsichtbar, und wir erfuhren schnell, dass sie in den großen Einkaufszentren, in Frauenabteilungen, in Cafés und in Parks bei Sonnenuntergang zu finden waren. Aber sie schienen auch nicht besonders an uns interessiert zu sein.    

Es ist daher sehr kontrastreich, gerade als Frau in Saudi-Arabien zu reisen. Einerseits konnten wir mit einem männlichen Tauchlehrer tauchen und uns mit ihm über die großen Veränderungen und die Liberalisierung des Landes unterhalten, andererseits konnten wir als Frauen Evas Grab nicht betreten und wurden von einem Saudi belästigt Mann, der verlangte, dass wir einen tragen Abaya.

Die einzige Ausnahme waren die vielen Wanderarbeiter, die die meisten Dienstleistungsberufe ausüben. Hier erlebten wir große Gastfreundschaft, Großzügigkeit und Neugier.   

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Noch ein sehr neues Touristenland

Es ist ein seltenes Privileg, zu sehen, wie sich ein Land der Außenwelt öffnet, aber bevor Sie eine Reise nach Saudi-Arabien planen, ist es wichtig zu erkennen, dass Dinge, die im Rest der Welt als normal gelten, leicht anstößig oder illegal erscheinen können in Saudi-Arabien.

Trotz großer Veränderungen in den letzten Jahren durchdringt die Religion weiterhin alles, und die überwiegende Mehrheit der Saudis ist stark religiös. Obwohl Saudi-Arabien von ausländischen Frauen nicht mehr verlangt, die schwarze Robe und den Niqab zu tragen, die nur ihre Augen unbedeckt lassen, müssen sie weiterhin „anständig“ gekleidet sein, wenn sie an öffentlichen Orten reisen. 

Vermeiden Sie am besten politische oder religiöse Gesprächsthemen. „Böswillige Propaganda“ gegen das Land, die Regierung und die Religion sind schwere Straftaten, die zu langjährigen Haftstrafen führen können. Ebenso ist es verboten, Bilder oder Videos von anderen Personen ohne deren Erlaubnis zu machen.

Das Land hat sich entschieden, sich in Zukunft auf den Tourismus statt auf Öl zu konzentrieren, und obwohl wir erfahren haben, dass es für die Bevölkerung und die Entwicklung des Tourismus noch einen langen Weg zu gehen hat, hat es auch einen frischen, neuen Charme, den man nicht sieht in vielen anderen Ländern.

Immerhin ist Saudi-Arabien ein Reiseerlebnis, das wir persönlich nicht missen möchten.    

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